Исчезнувший марсианский модуль «Бигль-2» нашелся

Исчезнувший марсианский модуль «Бигль-2» нашелся

На Марсе нашелся пропавший 11 лет назад европейский посадочный модуль «Бигль-2» («Beagle 2»), предназначенным для исследований в рамках миссии «Марс-экспресс». Изображения с высоким разрешением, сделанные с орбиты, помогли определить место его посадки.

19 декабря 2003 года «Бигль-2» отделился от своего носителя Mars Express для совершения посадки в рождественский день, однако затем не вышел на связь. С тех пор о нем ничего не было известно. Высказывались предположения о том, что исчезнувший аппарат попал в кратер диаметром в 19 метров и вышел из строя.

И вот спустя столько лет европейским специалистам наконец-то, похоже, удалось найти своего «потеряшку». Полученные снимки свидетельствуют о том, что космический зонд успешно сел на Марсе 25 декабря, как и было запланировано. По всей видимости, он не смог выйти на связь из-за неполного раскрытия панелей с солнечными батареями. Модуль находится в пределах района предполагаемой посадки, на расстоянии примерно 5 км от его центра.

Аппарат был назван в честь корабля «Бигль», на котором путешествовал Чарлз Дарвин. Разработкой модуля, предназначенного для поиска следов жизни на Марсе, занимались британские ученые под руководством Колина Пиллинджера. Предполагалось, что «Бигль-2» проработает на поверхности Красной планеты около 180 дней, с возможным продлением миссии до одного марсианского года (687 земных дней).